Wat is het plafond van Bryan Reynolds?

Het is 20 april 2019 en ineens is daar de relatief onbekende vierentwintigjarige buitenvelder Bryan Reynolds. De jongeling was slechts enkele uren daarvoor, als gevolg van een ongelukkige botsing tussen Starling Marte en Eric Gonzales de voorgaande dag, opgeroepen naar het Major League team van de Pirates. De jonge Reynolds liet zich tijdens zijn debuut gelijk gelden met een hit.  Wat volgde was een jaar waarin hij bijna werd uitgeroepen tot de Rookie of the Year en net misgreep bij de Batting title. De vraag is: Kan Reynolds deze lijn aankomend seizoen doortrekken?

Waar komt Reynolds vandaan?

De inmiddels 25-jarige Reynolds is in de tweede ronde van de 2016 MLB draft gekozen door de San Fransisco Giants vanuit de Vanderbilt University.  Gedurende zijn tijd op Vanderbilt won hij met zijn ploeg een nationale titel en individueel liet hij geweldige offensieve statistieken zien. In januari 2018 komt hij, omdat hij onderdeel is van de in Pittsburgh befaamde ruil die voormalig National League MVP Andrew McCutchen naar de Giants stuurt, terecht bij de Pittsburgh Pirates.

Gedurende zijn verblijf in de minors laat Reynold selk jaar bovengemiddelde offensieve statistieken zien. Zijn WRC+ is in alle jaren en op alle niveaus waarop hij acteert bovengemiddeld. Voor zijn debuut domineert Reynolds in triple-A met een WRC+ van 195.

Een dominant debuut

De Pirates hebben in april 2019 nog geen enkele intentie om Reynolds op te roepen. Hij is nog jong en op dat moment slechts enkele weken actief op het Triple-A niveau. Een blessure bij Starling Marte zorgt er uiteindelijk voor dat Reynolds wordt opgeroepen en dat zijn carrière in een stroomversnelling komt. Wat volgt is een ware masterclass in offensief honkbal.

De jonge Reynolds domineert vanaf zijn eerste slagbeurt en tegen alle eerste verwachtingen in blijft hij gedurende de rest van het jaar onderdeel uitmaken van het major league team van de Pirates.  In 134 wedstrijden en 546 slagbeurten noteert de buitenvelder een slashline van .314/.377/.503 met 16 homeruns, een 131 WRC+ en een 131 OPS+.

Dankzij zijn indrukwekkende slaggemiddelde van 314 dingt Reynolds lange tijd mee om de Batting title kroon voor het hoogste slaggemiddelde. Deze kroon wordt uiteindelijk gewonnen door Christian Yelich, maar de strijd (Reynolds lag lange tijd schouder-aan-schouder en zakte pas in de laatste weken weg) zorgt ervoor dat Reynolds het enige lichtpuntje is in een verder teleurstelling jaar voor de ploeg uit Pittsburgh.

Wat kunnen we komend seizoen verwachten?

Alle bekende projectie-systemen verwachten een regressie van de prestaties ’s van Reynolds. Dit gevoel ontstaat als gevolg van de hoge BABIP van de buitenvelder in 2019. De gedachte is dat een .387 BABIP niet vol te houden is en dat dit in het komende seizoen gaat dalen. Met een daling in BABIP zullen ook de overige offensieve prestaties van Reynolds dalen, althans dat is de voorspelling.

De bekende Steamer-projectie voorspelt aankomend seizoen voor Reynolds een slashline van .288/.350/.454 met een 111 WRC+. Het ZiPS projectie-systeem is minder enthousiast en voorspelt een grotere regressie. Bij ZiPS daalt de slashline van de Pirates speler naar .265/.329/.423 met een WRC+ van 97. Hier voorspelt men dus niet alleen een daling, maar ook dat Reynolds offensieve prestaties lager zullen liggen dan het gemiddelde in de Major league.

Bij HNKBL.nl verwachten wij wel een kleine regressie, maar niet in de mate van de genoemde projectie systemen. De projectie-systemen hebben gelijk dat de BABIP van Reynolds in 2019 hoog is en niet vol te houden, maar een regressie tot onder de BABIP richtlijn van .350 zien wij niet gebeuren. Daarvoor zijn de BABIP cijfers van Reynolds in de minor leagues te constant. Reynolds laagste BABIP-jaargang in de minor leagues is .362 en hij zat in het merendeel van de jaren rond de .390. Volgens ons zet hij de goede lijn voort en blijft hij indruk maken met een slaggemiddelde

Bron: Baseball reference, Fangraphs.com

Foto: Flickr Dan Gaken