Start MLB seizoen uitgesteld door Corona

Gisteravond heeft de MLB, na uitvoerig overleg met de 30 clubs, besloten om de start van het Amerikaanse honkbalseizoen met minimaal twee weken uit te stellen.  De reden om de seizoenstart uit te stellen is het snel verspreidende Corona virus. In navolging van dit besluit wordt ook de voorbereiding op het seizoen, Spring training, tot nadere orde stilgelegd.

De directie van de MLB stond de afgelopen dagen onder grote druk om een weloverwogen besluit te nemen ten aanzien van het steeds sneller verspreidende Corona virus. De traditionele openingday kwam al inzicht, terwijl de onrust groeide.  Waar ging de directie voor kiezen? Wedstrijden zonder publiek, wedstrijden op alternatieve locatie’s, of het seizoen uitstellen? Voor elke keuze was een argument te bedenken. Tel daarbij op dat er op de achtergrond aanzienlijke commerciële belangen mee meespelen die een dergelijke keuze kunnen beïnvloeden.

Uiteindelijk gaf het belang ten aanzien van de gezondheid van de atleten en het publiek de doorslag. Na overleg met alle dertig clubs en afgevaardigden van de spelersbond is besloten om het seizoen uit te stellen.

De keuze is gemaakte in het belang van de veiligheid en gezondheid van onze spelers, clubs en onze miljoenen fans.”

De komende periode gaat de MLB directie een keuze maken of het seizoen wordt ingekort of dat de wedstrijden op een ander tijdstip worden ingehaald. Een ingekort seizoen is niet ongewoon in het Amerikaanse honkbal en zou een logische keuze zijn.

De spelers staan, ondanks dat zij natuurlijk liever hadden gespeeld, volledig achter het besluit van de MLB. Yankees buitenvelder Giancarlo Stanton geeft aan:

“Het is jammer, maar gezien de situatie waarin ons land en de wereld zich bevind lijkt mij dit een juiste maatregel. Het is belangrijk om te onthouden dat sommige zaken groter zijn dan honkbal en groter dan sport in het algemeen. Wanneer we meer grip hebben op de situatie en meer antwoorden hebben dan kunnen wij bekijken hoe dit seizoen verder wordt opgepakt.”

De MLB is na de NBA, NHL en MLS de vierde grote sportbond die zijn seizoen stopzet of uitstelt.

Bron: MLB.com

Foto: Flickr Kanijoman