Pirates releasen Cervelli

General Manager Huntington heeft bekend gemaakt dat de Pittsburgh Pirates catcher Fransico Cervelli hebben gereleased. De 33-jarige Cervelli kwam voor dit seizoen niet meer voor in de plannen van de organisatie en zij gunnen hem de mogelijkheid om aansluiting te vinden bij een ‘mogelijk’ play-off team.

Met de beslissing om Cervelli te releasen komt een einde aan een verblijf van 4 jaar bij de Pirates. Bij de club uit Pittsburgh groeide de Venezolaan uit tot één van de beste catchers in de Major League. Was Cervelli voor zijn komt naar Pittsburgh nog voornamelijk reserve catcher bij de Yankees, bij de Pirates was hij steevast de eerste man.

Naast een goede defensieve catcher is Cervelli ook een bewezen slagman. In zijn vijf jaar bij de Pirates sloeg hij een verdienstelijke .264/.362/.374. Dit seizoen is mede door blessures niet geworden wat iedereen had gehoopt. Voor zijn release werkte Cervelli hard om terug te komen van zijn laatste blessure, een hersenschudding.

Huntington was lovend in zijn afscheidsboodschap en gaf te kennen dat de Pirates Cervelli releasen om hem de mogelijkheid te bieden ergens anders meer speeltijd te zoeken en eventueel deel te nemen aan de play-off. De General Manager sprak daarnaast zijn lof uit over de prestaties van de Venezolaan.

De verwachting is dat hij gaat tekenen bij de Atlanta Braves. Na de recente blessure van Brian McCann kunnen de Braves nog wel wat hulp gebruiken op het catchersfront. Dit zou voor Cervelli betekenen dat hij, mits hij goed presteert, nogmaals een kans krijgt om zich te bewijzen in de play-offs.