De 23-jarige Pat Venditte is nog maar recent gedraft door de New York Yankees in de 20ste ronde van de MLB draft van 2008 als hij in zijn eentje verantwoordelijk is voor een wijziging van de regelgeving. De uit Omaha afkomstige pitcher is namelijk een bijzonder geval, hij is een ambidexter. En dit bracht een probleem met zich mee.

Venditte is de eerste pitcher sinds 1894 die in staat is om zowel met zijn linkerarm als met zijn rechterarm te pitchen. Na zijn debuut voor de Staten Island Yankees leert de wereld de unieke kwaliteit van de jonge pitcher kennen. In de negende inning van zijn debuutwedstrijd speelt zich een legendarisch moment af op het moment dat switch-hitter Ralph Henriquez aantreed. Henriquez komt naar de slagplaat met de intentie om rechtshandig te slaan, maar hierop verplaatst Venditte zijn handschoen naar de linkerhand. Henriquez ziet het gebeuren en wisselt om linkshandig te gaan slaan. Uiteraard volgt Venditte en ook hij wisselt wederom van hand. Dit gewissel van werp/slag arm gaat enkele minuten zo door, tot de umpire Henriquez opdraagt om rechtshandig te gaan slaan. De uitkomst; een strikeout.

Gelijk na de wedstrijd barst een discussie los; wat moet het georganiseerde honkbal aan met een ambidexter als pitcher? En bovenal; hoe kunnen wij zulke taferelen (het vele gewissel) in de toekomst voorkomen? De Professional Baseball Umpire Corporation (PUBC) heeft zich over de kwestie gebogen en kwam met de volgende regel:

De pitcher moet zichtbaar aangeven bij de umpire, slagman en honkloper met welke hand hij gaat pitcher naar de slagman. Wanneer hij richting de werpplaat gaat met de handschoen aan één hand dan wordt dit gezien als een definitieve keuze voor de werp arm. De slagman krijgt dan de kans om te kiezen vanaf welke kant van de plaat hij wenst te slaan.

 De basis van de regel is dat de slagman ten alle tijden weet met welke arm de pitcher gaat pitchen. De richtlijnen geven wel de mogelijkheid om één keer per slagbeurt te wisselen van werp/slag arm. De regel krijgt uiteindelijk een passende naam: De ‘Patt Vendite Rule’

Hoe ging het sportief met Patt Venditte? Goed, al moest hij wel een lange weg afleggen naar de Majors. Uiteindelijk duurt het zeven jaar, maar mede dankzij zijn bijzondere kwaliteit haalt Pat Venditte de Majors. Om juni 2015 wordt hij door de Oakland A’s werd opgeroepen. De A’s hadden de pitcher in 2015 als een Minor League free agent aangetrokken, nadat zijn contract niet was verlengd bij de Yankees. Bij de Yankees wist Venditte, ondanks goede prestaties in de minors, nimmer de stap te maken.

Als relief pitcher in de Majors weet Venditte niet te domineren. In vier seizoen (verdeeld over vijf jaar, want in 2017 pitchte hij weer in Triple-A van de Phillies en Dodgers) komt hij tot op heden tot een ERA van 5.08. Met een WHIP van 1.309, Strikout/9 van 7.0 en een FIP van 5.08 tonen ook de geavanceerdere statistieken aan dat Venditte alleszins een dominante reliever is. Op het moment van schrijven speelt Venditte voor de San Fransisco Giants en heeft hij een ERA van 16.20 over 3.1 innings. Dit laatste zal ongetwijfeld verbeteren wanneer hij meer kansen krijgt. Wel toont het aan dat de inmiddels 34-jarige pitcher niet herinnerd zal worden vanwege zijn prestaties, maar vooral vanwege zijn bijzondere kunde om met twee armen te pitchen en het feit dat de regels als gevolg van hem zijn aangepast.

Bron: MILB.com

Baseballreference.com