Helpt Gregorius de Phillies naar de play-offs?

De Nederlander Didi Gregorius gold jarenlang als een gewaardeerd lid van de New York Yankees. Vorig jaar rond deze tijd cirkelden de geruchten rond dat Gregorius in onderhandeling was over een nieuw meerjarig contract in de Bronx.  De verwachtingen van Yankees-volgers was dat een verlenging van Sir Didi slechts een formaliteit was. Echter, Een nieuwe blessure, licht verminderde productie op het veld en een veranderde visie op de invulling van de korte stop positie van de New Yorkse beleidsmakers zorgde ervoor dat Gregorius aan het einde van afgelopen seizoen zomaar opzoek moest naar een nieuwe werkgever. Als free agent had Gregorius de ploegen voor het uitkiezen. Hij koos uiteindelijk voor de ambitieuze Phillies.

Gregorius komt op 5 december 2014 naar de Yankees in een trade met de Arizona Diamondbacks en Detroit Tigers. Deze drie-team ruil stuurt Domingo Leyba en Robbie Ray van de Tigers naar de Diamondbacks. Op hun beurt sturen de New York Yankees Shane Green naar Detroit en als tegenprestatie ontvangen zij de rechten op onze landgenoot.

In zijn eerste seizoen voor de Yankees heeft Gregorius het offensief gezien lastig. Met een WRC+ van 89 is hij een beneden gemiddelde slagman. Wel laat hij zien defensief zeer sterk te zijn. In 2017 komt Sir Didi tot ontbranding en ontpopt hij zich, naast een sterke defensieve korte stop, tot een offensief wapen voor de ploeg uit New York. In 2017 noteert de Amsterdammer een WRC+ van 109 met 25 homeruns.  Het jaar 2018 is nog beter met een 122 WRC+ en 27 home runs. Met zijn prestaties doet hij zijn voorganger Derek Jeter in de Bronx vergeten. Echter, eind 2018 raakt Gregorius geblesseerd en moet hij een Tommy John operatie ondergaan.  Hierdoor mist hij ook het begin van het 2019 seizoen.  De Nederlander komt in 2019 niet in zijn ritme en, na een nieuwe blessure in augustus 2019, komt slechts tot een 84 WRC+.  Ondanks de tegenvallende prestaties in 2019 komt het als een verrassing dat de Yankees Gregorius geen nieuwe aanbieding doen. Hij mag opzoek naar een nieuwe club.

Op weg naar de Phillies

Over interesse heeft Gregorius niet te klagen. De Brewers, Reds en Phillies willen zich allemaal versterken met de korte stop. Alle drie de ploegen zien waarde in de Amsterdammer, dankzij zijn leeftijd en zijn geschiedenis van offensieve en defensieve productie. De gedachte is dat het resultaat van 2019 een eenmalige dip is als gevolg van de genoemde blessures.

Gregorius tekent op 13 december 2019 een éénjarig contract bij de Phillies. Dankzij deze stap gaat hij wederom samenwerken met voormalig Yankees manager Joe Girardi die de taken van Gabe Kapler heeft overgenomen in Philadelphia. De Phillies gaan in 2020 opzoek naar de play-offs en meer. Gregorius komt binnen als de nieuwe beoogde startende korte stop van de Phillies. Hij dwingt daarmee Jean Segura naar het derde honk. Wanneer de Amsterdammer zijn vorm van 2017-2018 terug kan vinden dan betekend hij een directe versterking voor de ploeg die zo verlangt naar eremetaal.

Volgens het ZiPS projectie systeem noteert Gregorius het aankomende seizoen een slashline van .277/.318/.497 met 24 homeruns en een 106 WRC+. In 2019 haalden de Phillies onvoldoende offensieve productie uit de korte stop positie. Qua WRC+ stonden de Phillies met een 89 WRC+ als ploeg zijnde op de 21ste plaats van de Major League ranking gekeken naar de korte stop positie. Op diezelfde 21ste plek stond de ploeg wanneer wij kijken naar OPS+. Het management van de Phillies hebben deze cijfers gezien en de korte stop positie aangemerkt als een plek van verbetering. Met Gregorius hopen ze de algemene offensieve productie van hun ploeg te verbeteren, zonder op het defensieve vlak in te leveren. De Amsterdammer zal onderdeel uitmaken van het midden van de line-up en hij moet onder andere extra ondersteuning bieden aan het offensieve geweld van Bryce Harper.

Het kan zomaar een heel mooi seizoen worden in Philadelphia met daarin een belangrijke rol voor onze landgenoot. Of de dromen van eremetaal in Philadelphia worden ingelost is nog even afwachten, maar wij voorspellen een goed offensief jaar voor Gregorius en de Phillies!

Bron: Fangraphs.com, baseball-reference, New York Post

Foto: Flickr Arturo Pardavila III