Het is nog onduidelijk wanneer het Major league seizoen van start gaat, maar wanneer het zover is geldt  Joe Musgrove  als één van de pitchers die opzoek gaat naar zijn definitieve doorbraak. Eind 2019 heeft de pitcher van de Pittsburgh Pirates zijn delivery aangepast en dit moet in 2020 zijn vruchten gaan afwerpen.

Waar komt Musgrove vandaan?

‘Big’ Joe Musgrove wordt met de 46ste keuze in de eerste ronde van de 2011 MLB draft gekozen door de Toronto Blue Jays.  Amper een jaar later is hij onderdeel van een ruil met de Houston Astros, waar maar liefst 9 spelers worden uitgewisseld. In twee jaar tijd werpt Musgrove zich door het Minor league systeem van de Astros.  Musgrove maakt uiteindelijk op 2 augustus 2016 zijn Major lague debuut tegen de ploeg die hem heeft gedraft, de Toronto Blue Jays.

Na twee seizoenen in Houston en één World Series overwinning wordt de pitcher samen met Colin Moran, Michael Feliz en Jason geruild met de Pittsburgh Pirates voor Gerrit Cole. Al snel wordt Musgrove, ondanks zijn relatief jonge leeftijd, in Pittsburgh gezien als de leider van de kleedkamer. De pitcher kent twee solide seizoenen in 2018 en 2019 met respectievelijk een 3.56 FIP en een 3.82 FIP. Toch knaagt er eind 2019 iets aan Musgrove. Hij wil nog beter worden en hij past zijn delivery aan in de hoop zijn resultaten te verbeteren.

Voor we gaan kijken naar het effect van de aanpassing is het belangrijk om het spelersprofiel van Musgrove duidelijk te hebben. Musgrove gooit voornamelijk een fourseam fastball met een curve, slider en sinker als secundaire pitches.  Onderstaand een procentueel overzicht van het pitch gebruik van Musgrove in 2019.

Month Fourseam Sinker Cutter Curve Slider Change
3/19 33.33 23.33 6.67 10.00 6.67 20.00
4/19 35.59 12.71 4.66 4.45 27.12 15.47
5/19 39.19 9.29 9.70 6.67 22.22 12.93
6/19 40.37 16.31 5.08 10.96 20.05 7.22
7/19 41.01 8.08 12.53 6.46 25.45 6.46
8/19 34.47 11.55 10.04 13.07 19.70 11.17
9/19 37.31 12.69 6.15 16.92 18.85 8.08

De aanpassingen

Door zijn armbeweging te verkorten bij het gooien van zijn pitches slaagt Musgrove erin om zowel de horizontale beweging als de verticale beweging van zijn pitches te vergroten. Daarnaast slaagt hij er in korte tijd in om de gemiddelde en pieksnelheid van zijn pitches te verhogen.

Bovenstaande grafiek toont de gemiddelde snelheid van de verschillende pitches van Musgrove. Je ziet duidelijk een toename in gemiddelde snelheid van de geworpen pitches vanaf de aanpassing in augustus 2019. Wanneer we kijken naar de maximale snelheid van de geworpen pitches zie je een soortgelijk beeld.

De maximale snelheid van zijn fastball neemt toe met bijna 2/km per uur. Een opmerkelijke en aanzienlijke toename in het midden van een seizoen.

Het volgende waar wij naar gaan kijken is de horizontale en verticale beweging van de pitches. Hierbij geldt meestal dat hoe meer beweging, hoe beter. De gedachte hierachter is dat hoe meer de pitch beweegt des te moeilijker het is voor de slagman om goed in te schatten waar de bal gaat komen. Laten wij eerst kijken naar de horizontale beweging in onderstaande grafiek.

Month Fourseam Sinker Change Slider Curve Cutter
3/19 -0.00 -3.91 -2.89 7.43 5.73 3.01
4/19 -2.21 -5.60 -3.14 6.96 4.52 2.40
5/19 -2.31 -5.36 -4.04 7.20 4.41 2.22
6/19 -2.91 -5.95 -4.22 6.07 3.81 1.73
7/19 -2.87 -5.99 -4.08 6.44 3.65 1.99
8/19 -3.38 -6.29 -3.89 6.47 3.94 1.62
9/19 -3.18 -6.71 -5.35 5.63 4.13 1.90

In bovenstaande tabel zie je duidelijk een toename in de horizontale beweging van de fourseam fastball en de sinker.  Bij de overige pitches is het horizontale verschil minder groot, maar dit veranderd wanneer we kijken naar de verticale beweging.

Month Fourseam Sinker Change Slider Curve Cutter
3/19 6.77 4.48 2.69 -1.53 -7.82 2.87
4/19 6.67 2.91 2.36 -0.27 -6.90 3.60
5/19 6.49 3.24 2.34 -0.18 -6.65 3.46
6/19 6.96 3.15 2.66 0.15 -6.08 3.86
7/19 6.97 3.41 3.45 -0.65 -6.06 3.83
8/19 6.97 3.42 2.68 -0.52 -5.98 4.08
9/19 7.99 4.12 2.74 -1.08 -7.12 3.90

In bovenstaande tabel wordt de verticale beweging van Musgrove zijn pitches weergegeven. Waar de secundaire pitchers weinig verandering tonen in de horizontale beweging, daar is wel een duidelijk verschil zichtbaar in de verticale beweging.  Musgrove’s slider en curveball bewegen in september een stuk meer dan in de voorgaande maanden. Ook zijn fastball en sinker laten in september ook veel meer verticale beweging zien.

De resultaten

Musgrove is erin geslaagd om tegen het einde van het seizoen zijn delivery aan te passen en hierdoor zie je meer horizontale en verticale beweging in zijn pitchresultaten, maar vertaalt dit zich ook in resultaten? Veel beweging betekend niet automatisch ook betere resultaten. Laten wij kijken naar de BAA (Batting Average Against) van Musgrove’s pitches in 2019

Month Fourseam Sinker Change Slider Curve Cutter
3/19 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000
4/19 0.207 0.263 0.263 0.175 0.250 0.125
5/19 0.390 0.667 0.261 0.167 0.200 0.231
6/19 0.244 0.375 0.333 0.211 0.200 0.500
7/19 0.302 0.100 0.143 0.129 0.333 0.222
8/19 0.389 0.539 0.188 0.257 0.150 0.308
9/19 0.188 0.417 0.333 0.133 0.091 0.000

In bovenstaande tabel wordt de BAA van Musgrove zijn pitches weergegeven. In september 2019 zien we een duidelijke verbetering in de resultaten van zijn fastball. Zoals eerder gepresenteerd is de fastball  de meest gegooide pitch van Musgrove en het BAA laat een drastische verbetering zien. Ook zijn slider is ineens moeilijker om goed te raken. De overige pitches blijven goed presteren. Alleen de sinker blijft een te makkelijk doelwit voor de slagmensen van de tegenpartij.

Wanneer we kijken naar ISO against (Isolated power) dan zien we, net als bij BAA, een drastische verbetering van de resultaten.

Month Fourseam Sinker Change Slider Curve Cutter
3/19 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000 0.000
4/19 0.241 0.053 0.158 0.050 0.000 0.000
5/19 0.244 0.222 0.217 0.167 0.100 0.385
6/19 0.268 0.063 0.083 0.000 0.300 0.500
7/19 0.349 0.000 0.429 0.097 1.000 0.167
8/19 0.167 0.539 0.250 0.057 0.150 0.385
9/19 0.063 0.083 0.667 0.000 0.000 0.000

Op de change-up na zien we dat de pitches van Musgrove, na de aanpassing in augustus, ineens een stuk minder krachtig worden geraakt. Bovenstaande resultaten van september beloven veel voor 2020.

Belangrijk is om, naast BAA en ISO, te kijken naar de uitkomst van de pitches. Algemeen bekend is dat een groundball als resultaat voor een pitcher beter is dan het opgeven van flyballs. Flyballs veranderen in 2019 immers veel vaker in homeruns dan voorheen. Onderstaand een overzicht van het flyball percentage per maand en gegooide pitch.

Month Fourseam Sinker Change Slider Curve Cutter
3/19 0.00 0.00 0.00 0.00 0.00 0.00
4/19 37.04 5.56 8.33 30.43 0.00 25.00
5/19 25.64 12.50 22.73 26.32 0.00 25.00
6/19 33.33 6.67 20.00 36.36 16.67 0.00
7/19 35.00 11.11 50.00 26.67 33.33 35.71
8/19 41.18 25.00 33.33 17.39 8.33 23.08
9/19 16.67 9.09 50.00 42.86 0.00 0.00

Wat opvalt is dat het flyball percentage van de fourseam fastball drastisch is afgenomen.  Enige zorgwekkende ontwikkeling is dat het flyball percentage van zijn slider juist is toegenomen.

De verandering in delivery heeft, ondanks de kleine hoeveelheid data, vooralsnog geresulteerd in een hogere maximale snelheid van zijn pitches, een hogere gemiddelde snelheid van zijn pitches, minder flyballs op zijn fastball,  een lagere ISO against en een lagere BAA. Allemaal positieve punten die Musgrove mee neemt naar 2020. Wanneer hij erin slaagt om het flyball percentage op zijn slider laag te houden dan kan 2020, wanneer dit seizoen van start gaat, zomaar eens een heel goed jaar worden voor de Big joe. Of 2020 het jaar van de definitieve doorbraak wordt? Het zou voor de Pirates een welkom geschenk zijn en voor Musgrove een vervolmaking van zijn belofte als voormalig eerste ronde keuze in de draft.

Bron: Brooksbaseball.net

Foto: Flickr Rachel Getz