De laatste weken komt een geruchtenstroom opgang waarin wordt gesuggereerd dat 2019 het laatste van Mookie Betts in Boston kan zijn. De MVP van 2018 staat op de nominatie om in 2020 een free-agent te worden en hij heeft eerder een aanbod van de Red Sox om zijn contract te verlengen afgewezen. Gaan de Sox’s een Babe Ruth-achtig scenario beleven en hun sterspeler verliezen aan één van hun concurrenten? Het lijkt onwaarschijnlijk dat, mocht hij de keuze hebben, Betts bij een franchise tekent die niet een grote afzetmarkt (en daarmee budget) heeft. Inherent hieraan is dat dit altijd een directe concurrent is van de Red Soxs in de jacht op een nieuwe World series overwinning.

Mocht Betts de open markt opgaan dan bestaat de reëele kans dat hij een record contract afsluit. Volgens fangraphs heeft Betts sinds 2015 de meeste WAR bijeen gespeeld op levende legende Mike Trout na. Gezien zijn prestaties op het veld en zijn gunstige leeftijd (26) zal het contract minimaal in de beurt komen van Bryce Harper’s deal van 13 jaar en 330 miljoen dollar en misschien gaat het contract van Betts hier zelfs overheen.

Het probleem waar de Red Soxs mee kampen is de hoogte van hun huidige salarishuis. Mede door grote contracten van Chris Sale, David Price, Nathan Eovaldi hebben de Boston sluggers de hoogste payroll van de Major League. In het huidige salarishuis is simpelweg geen ruimte voor een nieuw megacontract voor Betts.

Mochten de Red Soxs niet aan de beoogde financiële eisen kunnen of willen voldoen van het kamp van Betts, dan hebben zij twee opties. Of ze laten Betts komend seizoen deel uitmaken van een team dat nogmaals strijd om de World Series titel en laten hem na het seizoen gaan als free-agent. In dit geval levert het vertrek van hun sterspeler alleen een extra compensatie keuze op in de draft. De tweede optie is om de jonge ster in het aankomende offseason te traden. Hiermee verliest Boston hun sterspeler, maar een speler van zijn kaliber zorgt ongetwijfeld voor een grote vangst aan talent als tegenprestatie.

Wat de keuze van de beleidsbepalers in Boston ook zal zijn het wordt een interessante verhaallijn om te volgen. Een nieuw contract voor Betts kan een nieuwe toon zetten in het landschapsklimaat van de contractonderhandelingen. Anderzijds kan een trade van Betts als jonge superster ook een nieuw precedent scheppen.

Bron: MLB.com

Deel Dit Verhaal, Kies Je Platform!